downhill

Downhill jest ekstremalną odmianą kolarstwa górskiego, która polega na indywidualnym zjeżdżaniu rowerem po bardzo stromych, wąskich, często kamienistych lub poprzecinanych korzeniami ścieżkach zjazdowych. Jest to dyscyplina niezwykle widowiskowa, ale i niebezpieczna. Na trasach często znajdują się uskoki o zróżnicowanych wysokościach, które nazywane są dropami, to właśnie one są przyczyną wypadków na trasie. W downhill liczy się przede wszystkim czas przejazdu, który mierzy się za pomocą specjalnych bramek, podobnych do bramek używanych przy zjazdach narciarskich. Bardzo często o zwycięstwie decydują dosłownie ułamki sekund. W dyscyplinie tej wykorzystuje się specjalne, doskonale zamortyzowane rowery zjazdowe, które ważą nawet 16-20kg. Mają one specjalne tarczowe hamulce hydrauliczne, dzięki którym zawodnik może szybko zatrzymać się nawet przy dużej prędkości. Downhill jest sportem bardzo urazowym, dlatego zawodnicy muszą stosować odpowiednie osłony, a także kaski ze szczęką i ochraniacze na ręce oraz nogi. Wyścigami zjazdowymi zarządza Międzynarodowa Unia Kolarska, a w Polsce Polski Związek Kolarski.