łyżwiarstwo szybkie

Łyżwiarstwo szybkie to zimowa dyscyplina olimpijska, która polega na jak najszybszym pokonaniu na łyżwach odpowiedniego dystansu. Zawodnicy startują parami, przy czym podczas wyścigu jadą naprzemiennie torem wewnętrznym oraz zewnętrznym. Kryterium, które brane jest pod uwagę przy ostatecznej rywalizacji jest czas pokonania wyznaczonego odcinka. Zawody w łyżwiarstwie szybkim odbywają się na owalnych torach o długości 400m. Po wykonaniu jednego pełnego okrążenia zawodnicy zmieniają tor, natomiast w przypadku wyścigów na 1000 i 1500m nie ma podziału na tory, przy czym zawsze zabronione jest przekraczanie wewnętrznej krawędzi toru. Krawędź zewnętrzną można przekroczyć, ale tylko wtedy, gdy nie będzie to przeszkadzać rywalowi. W biegach drużynowych w łyżwiarstwie szybkim startują dwie ekipy składające się z trzech zawodników. Kobiety wykonują 6 okrążeń, natomiast mężczyźni 8 okrążeń. Ta dyscyplina sportowa cieszy się największą popularnością w Holandii, skąd pochodzi najwięcej medalistów różnego rodzaju imprez.